Marja Appelman neemt afscheid als directeur Kansspelautoriteit

Marja Appelman neemt afscheid als directeur Kansspelautoriteit

Afgelopen week is het nieuws bekend geworden dat Marja Appelman binnenkort afscheid neemt als directeur van de Kansspelautoriteit. Vanaf 1 augustus gaat zij een functie vervullen bij een andere overheidsinstantie. Namelijk het ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties. Met het vertrek van de topvrouw komt een einde aan een dienstverband van bijna vijf jaar. Een tijd waarin er veel gebeurd is op het gebied van online gokken in Nederland, maar wat betreft de legalisering van deze activiteit ook heel weinig. Volgens Appelman zit haar taak er nu op en is het tijd voor de Kansspelautoriteit om een nieuwe fase in te gaan.

Ontwikkelingen tijdens dienstverband

In september van 2013 trad Marja Appelman in dienst bij de instantie die ook wel bekend staat als de KSA. De organisatie bestond toen net een jaar en was opgericht om ervoor te zorgen dat in Nederland beter toezicht gehouden kon worden op de aanbieders van kansspelen. Dit was nodig omdat het aanbod van online gokken steeds groter en populairder werd en er plannen waren om de gokmarkt in ons land vrij te geven. Bij haar aanstelling werd Appelman dan ook meegedeeld dat de Kansspelautoriteit voor 1 januari 2015 klaar moest zijn om toezicht te houden op de casino’s die via het internet actief zijn. Op die datum zou namelijk volgens de planning de Wet Kansspelen op Afstand worden ingevoerd en daarmee ook de Nederlandse casino licentie.

Ruim drie en half jaar na de geplande datum is de wetswijziging nog altijd niet doorgevoerd. Het wetsvoorstel werd in juli 2014 naar de Tweede Kamer gestuurd. Het toenmalige kabinet en Kamerleden gingen pas twee jaar later, in juli 2016, akkoord met de wet. De situatie is nu (opnieuw twee jaar later) dat de Wet Kansspelen op Afstand nog altijd goedgekeurd moet worden door de Eerste Kamer. In de tussentijd is het aantal online casino’s en het aantal Nederlanders dat gokt via internet alleen maar toegenomen. Zij gokken zonder dat er vanuit ons land goed toezicht mogelijk is op deze aanbieders. Marja Appelman heeft er inmiddels wel voor gezorgd dat de Kansspelautoriteit klaar is om dit toezicht te houden wanneer de wet eenmaal ingevoerd wordt. Uit een eerdere wettelijke evaluatie is deze conclusie vast komen te staan.

De topvrouw is dan ook van mening dat de organisatie in een goede staat wordt nagelaten aan een opvolger. Wie dit gaat worden is nog niet bekend. De KSA zal binnenkort meer veranderingen in de organisatie ondergaan. Bestuursleden Jan Suyver en Henk Kesler zullen ook dit jaar vertrekken, omdat hun bestuurstermijn zal verlopen. Er zijn dus grote veranderingen in de organisatie aanstaande.

Benadrukt nogmaals noodzaak tot legaliseren

Na de aankondiging van het vertrek van Marja Appelman is op de website van de Kansspelautoriteit nog een interview met haar verschenen. Hierin benadrukt de directeur van de organisatie nogmaals de noodzaak tot het legaliseren van online gokken. Volgens haar is het geen optie om niet tot legalisatie over te gaan. Het is de afgelopen jaren namelijk wel gebleken dat het aanbod via internet toch niet te stoppen is. De Wet Kansspelen op Afstand zou er dan ook vooral voor zorgen dat de KSA meer mogelijkheden krijgt om ervoor te zorgen dat consumenten die hier gebruik van willen maken, beter beschermd kunnen worden. Vooral op het gebied van verslavingspreventie is dit noodzakelijk. Met de nieuwe wetgeving zullen Nederlanders beter in staat zijn om een betrouwbaar online casino uit te vinden. Een aanbieder waar duidelijk Nederlands toezicht op wordt gehouden en waar de gokkers zekerheid hebben dat zij goed beschermd worden tegen onder andere de gevaren van een gokverslaving.

X