Zwitsers stemmen voor conservatieve wet online gokken

Zwitsers stemmen voor conservatieve wet online gokken

Eind vorige maand berichtten we op deze website al over het nieuws dat Zwitsers in een referendum over een nieuwe gokwet mochten stemmen. Deze maand is de stemming gehouden en we moeten eerlijk zeggen dat wij de uitslag toch verrassend vinden. De inwoners van Zwitserland hebben namelijk met een grote meerderheid gestemd voor de conservatieve wet over het online gokken die door de regering was voorgesteld. Dit betekent dat er geen buitenlandse aanbieders op de markt actief mogen zijn en dat internetproviders zelfs verplicht worden om de toegang tot deze websites te blokkeren. Hoewel wij verbaasd zijn over hoe de Zwitsers het gokken via internet gereguleerd willen zien, moeten we wel zeggen dat het een goede zaak is dat de bevolking in een dergelijk referendum om hun mening wordt gevraagd. In een democratie moet deze uitslag dan ook volledig geaccepteerd worden.

72,9 procent voor wetsvoorstel

Op zondag 10 juni jongstleden mochten de Zwitsers gaan stemmen in het referendum over het legaliseren van online gokken. Een bewust gekozen datum want op dezelfde dag moesten de inwoners van het land in de Alpen ook stemmen over een wijziging van de grondwet. In het geval van het wetsvoorstel over het verstrekken van een online casino licentie, ging het vooral over de vraag. Wel of niet buitenlandse aanbieders op de markt toelaten. In Zwitserland bestaat nu een systeem dat enkele overeenkomsten heeft met Nederland. Er is hier echter geen sprake van een monopolie maar een gelimiteerd aantal bedrijven mogen in het land casinospellen aanbieden. Het plan van de regering was om alleen deze zelfde casinobedrijven toestemming te geven om een legaal online casino te beginnen. De tegenstanders vonden dat het internet vrij moet blijven en dat ook buitenlandse aanbieders hun diensten zouden mogen aanbieden. De uitslag van het referendum was duidelijk. Maar liefst 72,9 procent van de stemmers was voor het wetsvoorstel zoals de regering deze heeft voorgesteld. Overigens was de opkomst met 33,7 procent wel extreem laag.

Legale casino’s in Zwitserland

Nu dat de weg vrij is om het nieuwe wetsvoorstel omtrent online gokken aan te nemen, zullen er een aantal dingen voor Zwitserse gokkers gaan veranderen. Alleen het selecte gezelschap bedrijven dat nu de 21 casino’s in het land runt, mag een licentie aanvragen om een online casino te beginnen. Buitenlandse aanbieders mogen zich niet op de markt begeven. Niet alleen wordt hen verzicht om spelers uit Zwitserland te weigeren. De providers van internet in het land worden ook verplicht om de toegang tot deze websites te blokkeren. Het betekent dat de inwoners straks dus niet bij bijvoorbeeld Eskimo casino kunnen gokken. Zij moeten afwachten met welke websites de bedrijven komen die wel actief mogen zijn in het aanbieden van online kansspelen. Het is nog maar de vraag of zij eenzelfde kwaliteit service kunnen bieden. Ze worden hier niet echt toe gemotiveerd, want ze hebben via een bescherming van de wet maar met een zeer beperkte concurrentie te maken.

Verschil met plannen Nederlandse overheid

Hoewel er ook enkele overeenkomsten zijn met de plannen van de Nederlandse overheid, wat betreft het legaliseren van online gokken, zijn er ook belangrijke verschillen. De plannen van de huidige regering zijn nog niet definitief en nog altijd niet goedgekeurd door de Raad van Staten, maar wat we wel weten is dat de gokmarkt in ons wel vrijgegeven zal worden voor buitenlandse aanbieders. Zij moeten echter wel eerst een Nederlandse casino licentie aanvragen. Om hier aanspraak op te maken moeten zij een fysieke aanwezigheid hebben in Nederland. Dit betekent uiteraard ook dat zij hier belasting moeten betalen. De aanwezigheid-eis zal vooral gesteld worden om een direct contactpersoon te hebben die verantwoording af moet leggen aan de Kansspelautoriteit. Buitenlandse casino’s zijn echter vrij om aan de strenge voorwaarden te voldoen en er daarmee voor te zorgen dat zij voortaan legaal opereren. Laten we hopen dat er een einde komt aan het politieke getouwtrek en dat de wet er snel gaat komen. Anders moet de regering hier ook maar een referendum organiseren om de bevolking om hun mening te vragen.

X