Boete dreigt voor Betway in België vanwege gebrek aan transparantie

Boete dreigt voor Betway in België vanwege gebrek aan transparantie

Over iets minder dan een week wordt in Nederland door de Eerste Kamer weer gestemd over het invoeren van een wetgeving waarmee het aanbod van online kansspelen gereguleerd kan worden in ons land. Op 5 februari zal opnieuw een stemming in de senaat plaatsvinden en de uitslag hiervan wordt voor 12 februari verwacht. Bij onze zuiderburen hebben ze echter al lange tijd een mogelijkheid voor online casino’s om een licentie aan te vragen. Een nieuwsbericht dat deze maand door de krant De Tijd gepubliceerd werd blijkt nog maar weer eens het belang van de duidelijke wet- en regelgeving op het gebied van online gokken in België. De krant bericht namelijk over het nieuws dat een boete dreigt voor Betway (een van de grootste online kansspelaanbieders in de wereld) vanwege een gebrek aan transparantie.

Partnerschap met fysieke casino uitbater

Om duidelijk te maken waarom de boete voor het gokconcern dreigt, moeten we eerst uitleggen waar aanbieders van kansspelen op het internet aan moeten voldoen om legaal een online casino uit te mogen baten in België. Buitenlandse bedrijven zijn namelijk welkom om de markt te betreden, maar moeten dan wel een partnerschap aangaan met een uitbater van een fysiek casino in het land. In het geval van Betway gaat het om een partnerschap met Casinos Austria International Belgium. De uitbater van het Grand Casino Brussels Viage Belgium. Deze regel is bedacht om ervoor te zorgen dat het duidelijk is wie in het land aansprakelijk is en aangesproken moet worden op eventuele misstanden die bestaan. Een logische vereiste want transparantie op dit gebied is nodig om de betrouwbaarheid van een online casino te waarborgen. Dezelfde transparantie moet echter ook bestaan over wie er achter de buitenlandse partner zit en hier is een probleem ontdekt met Betway.

Malta kantoor is niet meer dan een postbus

Het is niet toevallig dat de krant De Tijd over dit nieuws bericht. De journalisten die voor deze krant werken zijn namelijk persoonlijk verantwoordelijk voor het onderzoek dat door de Belgische kansspelcommissie is ingesteld. Zij ontdekten namelijk in 2017 al op basis van de beruchte Paradise Papers, die in dat jaar werden gelekt, dat er weinig bekend is over wie nu daadwerkelijk achter een van de grootste gokconcerns in de wereld zit. De journalisten stelden een onderzoek in en kwamen erachter dat het kantoor in Malta van Betway niet meer is dan een postbus. Een brievenbus met een naamplaatje erop. Er is weinig tot niks bekend wie de eigenaren van het concerns zijn en waar de geldstromen vandaan komen die in het bedrijf geïnvesteerd worden.

Betway verwacht niet dat zij boete krijgen

Het gebrek aan transparantie is natuurlijk niet wat de Kansspelcommissie in België graag wil zien van zijn licentiehouders. Wanneer hier geen verbetering in komt zou dit dan ook weleens kunnen leiden tot de oplegging van een boete aan Betway. Misschien zelfs het intrekken van de licentie die zij in België hebben verkregen. Overigens verwacht Betway zelf niet dat zij deze boete krijgen opgelegd. De woordvoerder van het bedrijf Alan Alger meldt aan lokale media dat volledige medewerking wordt verleend aan het onderzoek van de Belgische Kansspelcommissie. Ook is het vermelden waard dat het casino dat ook sportweddenschappen aanbiedt een grote sponsor is van diverse sportevenementen en teams in België. Zo sponsoren zij bijvoorbeeld de Croky Cup en voetbalclub Anderlecht.

Wat wel als positief uit dit nieuwsbericht kan worden gehaald is het feit dat een goede wet- en regelgeving ervoor kan zorgen dat consumenten die willen gokken beter beschermd worden. Zelfs de grootste gokbedrijven in de wereld kunnen tot meer transparantie gedwongen worden als zij niet het risico willen lopen om een boete te krijgen of een licentie te verliezen.

X