Gemeente Rotterdam wil minimumleeftijd gokken verhogen naar 21

Gemeente Rotterdam wil minimumleeftijd gokken verhogen naar 21

Zoals je waarschijnlijk al weet is de minimumleeftijd waarop legaal gokken is toegestaan in Nederland vastgesteld op 18 jaar. Op deze leeftijd word je in ons land als meerderjarig beschouwd en mag je allerlei beslissingen voor jezelf nemen. Zo mag je bijvoorbeeld ook wanneer je 18 jaar bent; stemmen in verkiezingen, zelfstandig autorijden en sterke alcoholische drank drinken. Dit is daarom ook het aantal jaren dat je oud moet zijn om een casino of gokhal te betreden. In de meeste landen in Europa is dit het geval. De gemeente Rotterdam heeft echter niet al te lang aangegeven dat zij de mogelijkheid willen onderzoeken om de minimumleeftijd waarop mensen mogen gokken te verhogen naar 21 jaar.

Burgemeester Aboutaleb

Het besluit om te onderzoeken wat de mogelijkheden zijn om als gemeente de minimale leeftijd om te gokken te verhogen komt van burgemeester Aboutaleb van Rotterdam. Hij heeft van verschillende gemeenteraadsleden vragen gekregen of het niet een slim besluit zal zijn om dit te doen. Door een officieel onderzoek in te stellen lijkt de burgemeester het eens te zijn met de vragenstellers. Als immers naar voren komt dat het als gemeente mogelijk is om de leeftijdsgrens te verhogen, dan zal toch aangenomen worden dat de burgemeester hier ook actie op gaat ondernemen. Of het zover gaat komen weten wij ook niet. De minimumleeftijd staat in Nederland vastgelegd in de Wet op de Kansspelen, die vanzelfsprekend landelijk van kracht is. Of specifieke gemeentes hiervan mogen afwijken is een interessant juridisch vraagstuk.

Schulden en verslavingen

Wel moet gezegd worden dat de redenen die de gemeenteraadsleden aanhalen, om de leeftijdsgrens voor legaal gokken te verhogen, te begrijpen zijn. Zij melden namelijk dat het aantal jongeren in Nederland met schulden razendsnel aan het stijgen is. Uit schattingen blijkt dat 1 op de 3 jongeren vanaf 18 jaar schulden heeft. Daarbij zijn zij op jonge leeftijd ook extra vatbaar voor het ontwikkelen van verslavingen, omdat hun hersenen nog niet volledig zijn volgroeid. Als jongeren een gokverslaving ontwikkelen, dan kunnen zij hierdoor een schuld opbouwen waar zij niet makkelijk meer vanaf komen. Mensen die de leeftijd van 21 jaar inmiddels hebben bereikt, kunnen beter afwegingen maken waardoor zij meer verantwoord gokken. In een brief die burgemeester Aboutaleb naar de gemeenteraad heeft gestuurd, met uitleg over de aanvraag van het onderzoek, staat de volgende quote.

“Als jongeren opgroeien met het idee dat gokken en schulden bij het leven horen, komen ze daar op latere leeftijd moeilijk vanaf”

Leeftijdsgrens voor casino’s

De leeftijdsgrens om bij een casino of gokhal binnen te komen om hier te kunnen gokken is wettelijk bepaald op 18 jaar. In België moeten mensen overigens 21 jaar zijn om aan kansspelen deel te mogen nemen. Nu zijn er in Nederland ook gevallen bekend van casino’s die zelf een hogere leeftijdsgrens hanteren. Zij mogen uiteraard eisen dat iemand minimaal 21 jaar moet zijn om het pand te betreden. Het is immers een privaat bedrijf die dit soort beslissingen zelf mag nemen. Doordat hier ook een geldige reden voor is om mensen in bescherming te nemen, kan ook niet van leeftijdsdiscriminatie gesproken worden. Het is echter nog niet voorgekomen dat ondernemers vanuit een gemeente opgelegd krijgen om een hogere leeftijdsgrens te hanteren dan wettelijk is vastgelegd. Dit is dan ook uiteraard de reden waarom de gemeente Rotterdam eerst een onderzoek moet instellen of dit überhaupt mogelijk is.

X