Pokerstars ontvangt boete voor activiteit op Nederlandse markt

Pokerstars ontvangt boete voor activiteit op Nederlandse markt

Het rijtje met aanbieders van kansspelen online die een boete hebben ontvangen van de Nederlandse Kansspelautoriteit wordt alleen maar langer. Opvallend want de mogelijkheid om een online casino licentie aan te vragen is minder dan een jaar van ons verwijderd. De laatste naam die aan het lijstje is toegevoegd, is het bedrijf TSG Interactive Gaming Europe Limited. Het is de uitbater van de website Pokerstars.eu.  Indien je van pokeren houdt dan heb je deze naam zeker eerder gehoord. Het is de grootste pokersite ter wereld. Omdat ook Nederlanders hier een virtueel kaartje konden leggen voor echt geld is er nu een boete opgelegd van 400.000 euro.

Huidige regels steeds moeilijker te begrijpen

We moeten eerlijk zeggen dat het voor ons ook steeds moeilijker wordt om de huidige regels omtrent online gokken in Nederland te begrijpen. Voor het bijhouden van nieuwtjes op deze website hebben we onszelf nog regelmatig in het onderwerp verdiept. Er zijn echter zoveel tegenstrijdige zaken die steeds opkomen dat we het zelf niet meer begrijpen en ook volledig snappen dat er bij de gemiddelde consument totaal geen sprake van begrip meer is over de legaliteit van kansspelen online.

De reden dat de boete aan Pokerstars voor nog meer verwarring zorgt is dat eerder in Nederland uitspraken van hoge rechters zijn geweest met betrekking tot Nederlanders die online pokeren via deze website. Zo loopt er bijvoorbeeld al zeer lang een rechtszaak van een groep Nederlandse pokeraars tegen de Belastingdienst over naheffingen die zijn opgelegd. In het begin van dit jaar heeft het gerechtshof in Den Bosch een opvallende uitspraak in deze zaak gedaan. De pokeraars werden namelijk in hun gelijk gesteld in het verweer dat Pokerstars in EU-lidstaat Malta is gevestigd en daar belasting betaald. Hierdoor mag de belastingdienst de spelers niet extra belasten over hun pokerwinsten, want dit zou de vrijheid van dienstenverkeer binnen de Europese Unie belemmeren.

Een uitspraak die er ook op zou kunnen duiden dat Pokerstars het recht heeft hun diensten aan te bieden wanneer zij dit legaal doen vanuit een lidstaat van de EU. Nederlanders zouden als EU-burgers ook het recht hebben om deze diensten af te nemen. Het zou erop kunnen duiden, want het zijn ingewikkelde juridische vraagstukken en wij snappen het ook allemaal niet meer zo goed. De Belastingdienst is in beroep gegaan tegen de laatstgenoemde uitspraak en zover wij weten zijn ook vrijwel alle kansspelaanbieders die een boete hebben gekregen van de KSA hiertegen in beroep gegaan.

Vastgestelde overtredingen volgens KSA

In het boetebesluit gepubliceerd op de website van de Kansspelautoriteit staat beschreven welke overtredingen zijn vastgesteld tijdens het onderzoek van de instantie. Deze hebben uiteindelijk geleid tot het opleggen van de 400.000 euro boete.

Zo is onder andere vastgesteld dat de website vanaf een Nederlandse IP-adres bereikbaar was, dat Nederland niet was opgenomen in de lijst met uitgesloten landen, dat tot begin 2019 de betaalmethode iDeal werd aangeboden, dat er een Nederlandstalig contactformulier was, twee bekende Nederlanders waren onderdeel van de marketing van het bedrijf en als laatste stonden er twee vermeldingen op de website van Nederlandse organisaties die zich bezighouden met verslavingszorg.

Verweer Pokerstars delegatie tegen boete

Pokerstars is bij de KSA op bezoek geweest nadat aan hen bekend is gemaakt dat besloten was een boete op te leggen. Als eerste halen zij aan dat het te betreuren is dat de Kansspelautoriteit hun nu bestraft voor het feit dat zij mensen doorverwijzen naar verslavingszorg. Dit is duidelijk bedoeld om Nederlanders te beschermen tegen de gevaren van gokverslaving. Ook meldt de delegatie dat het bedrijf al sinds augustus 2018 is gestopt met het aanbieden van iDeal. Vier maanden eerder dan wat de Kansspelautoriteit beweert dus. Een laatste verweer is interessant te noemen. Pokerstars beweert namelijk dat Nederlanders die een account aanmaken helemaal niet voor echt geld hoeven te gokken. Zij kunnen dit ook doen om de toernooien mee te kijken die op de website gespeeld worden.

Het is een interessante zaak met twee partijen die allebei tegenstrijdige juridische argumenten aanhalen om hun gelijk aan te tonen. We zijn benieuwd hoe dit gaat aflopen. Wat we nu wel weten is dat er weer een kansspelaanbieder bij is gekomen die een boete opgelegd heeft gekregen van de Kansspelautoriteit. Volgens deze instantie is er voor Pokerstars nu ook geen mogelijkheid om de komende twee jaar een licentie aan te vragen.

X